चन्द्रमाँ के प्रकाश में

उसने एक बटरकप उठाया, और उसकी ठुड्डी तक रख दिया। “क्या आपको मक्खन पसंद है?” उसने पूछा।

“मक्खन!” उसने कहा। “वे मक्खन में नहीं बने हैं। वे रानी के लिए मुकुट में बने हैं, उनके पास हर सुबह एक नया है।”

“मैं तुम्हें एक मुकुट बना दूँगा,” उन्होंने कहा। “आप इसे आज रात पहनेंगे।”

“लेकिन मेरा सिंहासन कहाँ होगा?” उसने पूछा।

“वह मक्के के खेत के पास सूत की बीचवाली सीढ़ी पर हो।”

इसलिए जब चाँद निकला तो मैं देखने निकला।

उसने एक लाल जैकेट और अपनी टोपी पहन रखी थी जिसमें पंख लगा हुआ था। उसके सिर के चारों ओर बटरकप की माला थी; यह एक मुकुट जैसा नहीं था। पुष्पांजलि के एक तरफ कुछ डेज़ी थे, और दूसरी तरफ ब्लैकबेरी ब्लॉसम का एक छोटा गुच्छा था।

“आओ और चाँदनी में नाचो,” उसने कहा; सो वह खूँटे पर चढ़ गई, और मकई के खेत में खड़ी होकर अपने दोनों हाथ उस पर फैलाए। उसने उन्हें अपने में ले लिया, और फिर वे रास्ते में चारों तरफ नाचने लगे, जबकि गेहूं ने दोनों तरफ बुद्धिमानी से सिर हिलाया, और पॉपपी जाग गए और आश्चर्यचकित हो गए। वे आगे-पीछे मकई के खेत से होते हुए दूर-दूर तक फैले हरे-भरे घास के मैदानों की ओर बढ़ते गए।

बार-बार, वह खुशी के लिए चिल्ला रहा था, और वह इतनी खुशी से हंस रही थी कि आवाज जंगल के किनारे तक पहुंच गई, और थ्रश ने सुना, और वसंत का सपना देखा। वे चलते-फिरते, और गोल-गोल घूमते रहे, वह अपनी लाल जैकेट में था, और वह जंगली फूलों के साथ एक-एक करके उसके पुष्पांजलि से गिरती जा रही थी।

चांदनी में चलते-चलते, तब तक और तब तक जब तक वे मकई के खेत में नाचते-गाते नहीं थे, जब तक कि वे हरी घास के मैदानों को पार नहीं कर लेते थे, जब तक कि वे धुंध में छिपे नहीं थे।

मुझे बस इतना ही मालूम है; लेकिन मुझे लगता है कि दूर कहीं दूर, जहां चाँद चमक रहा है, वह और वह अभी भी मकई के खेत में नाच रहे हैं, वह अपनी लाल जैकेट में है, और वह अपने बालों से झड़ रहे जंगली फूलों के साथ।

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