द प्राउड बॉय

एक बार एक बहुत घमंडी लड़का था। वह हमेशा अपनी आँखें नीची करके और अपनी जेब में हाथ डाले गाँव से गुज़रता था। लड़के उसे टकटकी लगाकर देखते थे, और कुछ नहीं कहते थे; और जब वह दृष्टि से ओझल हो गया, तब उन्होंने चैन की सांस ली। तो घमंडी लड़का अकेला था, और अगर दो आवारा कुत्ते, हरे पेड़, और आम पर हंसों का झुंड नहीं होता, तो उसका कोई दोस्त नहीं होता।

एक दिन जुलाहे की कुटिया के पास ही उसे दर्जी का बेटा मिल गया। अब दर्जी के बेटे ने गाँव के किसी भी लड़के से ज्यादा शोर मचाया, और जब उसने कुछ गलत किया तो वह उस पर अड़ा रहा, और कहा कि उसे परवाह नहीं है; इसलिए पड़ोसियों ने सोचा कि वह बहुत बहादुर है, और जब वह एक आदमी के रूप में आएगा तो चमत्कार करेगा, और उनमें से कुछ को उम्मीद थी कि वह एक महान यात्री होगा, और दूर देशों में लंबे समय तक रहेगा।

जब दर्जी के बेटे ने उस घमंडी लड़के को देखा तो वह उसके सामने नाचने लगा, चेहरे बनाये और उसे बुरी तरह से उकसाया, जब तक कि, अंत में, घमंडी लड़का घूमा और अचानक दर्जी के बेटे के कानों को बॉक्स कर दिया, और अपनी टोपी को अंदर फेंक दिया सड़क। दर्जी का बेटा हैरान रह गया और बिना टोपी उठाए भाग गया और बढ़ई के आँगन में बैठकर फूट-फूट कर रोने लगा। कुछ मिनटों के बाद, गर्वित लड़का उसके पास आया और विनम्रता से कहते हुए उसे अपनी टोपी लौटा दी।

“इस पर कोई धूल नहीं है; आप अपने कान बंद करने के लायक थे, लेकिन मुझे खेद है कि मैं इतना अशिष्ट था कि मैंने आपकी टोपी सड़क पर फेंक दी।”

“मैंने सोचा था कि तुम गर्व महसूस कर रहे थे,” दर्जी के बेटे ने चकित होकर कहा; “मैंने नहीं सोचा था कि आप कहेंगे कि मैं नहीं करूंगा।”
“शायद आपको गर्व नहीं है?”
“नहीं में नहीं हूँ।”

“आह, इससे फर्क पड़ता है,” गर्वित लड़के ने और भी विनम्रता से कहा। “जब आपको गर्व होता है, और आपने कोई मूर्खतापूर्ण काम किया है, तो आप उस पर अपना अधिकार जताते हैं।”

“लेकिन इसमें बहुत साहस लगता है,” दर्जी के बेटे ने कहा।

“ओह, प्रिय, नहीं,” गर्वित लड़के ने उत्तर दिया; “यह केवल बहुत कायरता लेता है;” और फिर अपनी आँखें फिर से नीचे करके, वह धीरे से चला गया।

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